Egyelőre nem robban fel a népességbomba

Egyelőre fellélegezhet a világ, ugyanis egyre kevésbé fenyegeti túlnépesedés a Földet, mégpedig annak köszönhetően, hogy a termékenységi ráta szinte mindenütt esik.

Talán a történelem egyik legnagyobb, tévesen megjósolt folyamata volt Thomas Malthus teóriája, aki az 1700-as évek végén fejlesztette ki elméletét, miszerint a túlnépesedés jelenti majd az emberiség végét. Malthus a múltbeli tendenciákat a jövőre kivetítve azt jósolta, hogy a népességnövekedés lévén elkerülhetetlenül és egyre gyorsabban fogynak majd a rendelkezésre álló élelemforrások, ez pedig tömeges éhezést eredményez.

Nézeteit később is többen osztották. Vegyük például Paul Ehrlich 1968-ban megjelent, nagy port kavart, „A népesedési bomba” című könyvét, melyben szintén arra figyelmeztetett, hogy a következő évtizedekben tömeges éhínség várható a túlnépesedés miatt. Az ő munkája révén figyelt fel a problémára a nagyközönség.

Minden riadalom ellenére eddig sem neki, sem Malthusnak nem lett igaza. Bár a népesség valóban rohamosan növekedett az elmúlt évtizedekben, az élelmiszertermelésnek sikerült lépést tartania vele.

Azt azért megjegyeznénk, hogy bár a népességbomba vészmadarait eddig legyőzte a technológia, az emberi leleményesség önmagában soha nem jelenthet végső győzelmet a világ táplálására irányuló harcban – a népességnövekedés végül (lassan, de biztosan) felül fog kerekedni. És itt szól közbe még egy fontos dolog, amit figyelembe kell venni – és amire sem Ehrlich, sem Malthus nem gondolt –, ez pedig a termékenységi ráta. Annak érdekében, hogy az emberek megmentsék magukat és a környezetet, nem kell mást tenniük, mint kevesebb gyermeket vállalniuk.

És éppen ez az, ami jelenleg történik. Malthus és Ehrlich életében az emberek nagy többsége nagycsaládos volt: minden nő átlagosan öt gyermeket szült. De röviddel Ehrlich könyve után ez megváltozott:

Amit Malthus sem láthatott előre – Termékenységi ráta az elmúlt évtizedekben (az egy nőre jutó gyermekek száma):

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Ha a grafikonon látható arány alacsonyabb lesz, mint 2,1, az azt jelenti, hogy a teljes népesség előbb stagnálni, végül pedig csökkenni kezd.

A világ közeledik ehhez a mágikus szinthez, mégpedig a termékenységi átmenetnek nevezett jelenségnek köszönhetően. Számos országban a termékenységi ráta nagyjából hatról vagy hétről kettő vagy kettő alá esik, és ott is marad. Ez azért van, mert ha a kisebb családok úgymond „normává” válnak egy országban vagy régióban, akkor csak nagyon ritkán fordul meg ez a tendencia. Számos elmélet létezik arra vonatkozólag, hogy miért történik ez:

  1. A mezőgazdaságból a városi életbe történő elmozdulás kevésbé ösztönzi a családokat, hogy több gyereket vállaljanak, lévén nincs szükségük „több dolgos kézre” a farmon.
  2. A városi élet növeli a gyerek eltartásának költségeit.
  3. A nők emancipációja szintén jelentős tényező.

Ami pedig nagyon fontos, hogy ezek közül egyik sem ideiglenes folyamat. Más szóval, a termékenységi átmenet valószínűleg a malthus-i fenyegetés felett aratott végső győzelmet jelentheti. Kína és India különösen fontosak ebben a folyamatban:

A termékenységi ráta alakulása Kínában és Indiában:

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Fontos megjegyezni, hogy bár összességében csökken a termékenységi ráta, a túlnépesedési aggodalmak átterjedtek regionális szintre. Ha egyes régiókban továbbra is maradnak a nagy családok, akkor végül ezekben az amúgy korlátozott népességnövekedésű régiókban fog végbemenni a túlnépesedés, és ezáltal a globális termékenységi arány is ismét magas lesz. A témával foglalkozó szakértők ezért most már amiatt aggódnak, hogy egyes kultúrákban egyszerűen mindig több gyermek fog születni.

Ezek az aggályok mindeddig megalapozatlanok. Egy évtizeddel ezelőtt sokan úgy vélték, hogy a muzulmán kultúra, a hagyományos nemi szerepekre helyezett hangsúly miatt, aláássa a termékenységi átmenetet. Ekkor azonban a többségi muzulmán országokban is mérséklődött a termékenységi ráta. Irán, Szaúd-Arábia, Banglades és Indonézia többnyire befejezte termékenységi átmenetét, míg Egyiptomban és Pakisztánban jelenleg zajlik a folyamat:

A többségi muzulmán nemzetek követik a sémát – Termékenységi ráta az elmúlt évtizedekben (az egy nőre jutó gyermekek száma):

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Érdemes megemlíteni, hogy ezek a Világbank becslései, amely hajlamos felfelé kerekíteni. A CIA például, amely magát a termékenységet is nyomon követi, a pakisztáni számot (az ábrán 3,5) jelenleg 2,62-re helyezi.

Tehát az aggodalom tovább tolódott Szubszaharai Afrika felé. Az ötös termékenységi rátájával ez a világ egyetlen olyan területe, ahol még mindig ismeretlen a kis család fogalma. Azonban még itt is egyre több országban vannak változásra utaló jelek, még ha ezek egyelőre aprók is:

A minta megismétli önmagát – Termékenységi ráta az elmúlt évtizedekben (az egy nőre jutó gyermekek száma):

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Illusztráció: Világbank / Bloomberg

Az olyan országok, mint Nigéria, Etiópia, Tanzánia és a Kongói Demokratikus Köztársaság még mindig nagyon magas termékenységi rátával rendelkeznek. Azonban ha ezek az utolsó „ellenállók” is elesnek, teljes lesz a kis családok diadala.

Szerencsére, két másik minta is arra utal, hogy Afrika nem fogja túlnépesíteni a világot. Először is, a termékenységi ráta és a jövedelmi szintek között szoros kapcsolat áll fenn: ha egy országban az egy főre jutó éves bruttó hazai termék meghaladja az 5000 dollárt, akkor szinte soha nem rendelkezik magas termékenységi rátával. A számos afrikai országban tapasztalható gyors növekedés pedig azt vetíti előre, hogy ez a szint néhány évtized alatt elérhető lesz.

Másodszor pedig, úgy tűnik, hogy az átmenet manapság sokkal gyorsabban végbemegy, mint a múltban. Míg az Egyesült Államokban 95 évig tartott, hogy az arány hat gyermekről háromra essen, ugyanez a folyamat Botswanában 24, Bangladesben 20, Iránban pedig mindössze 10 évet vett igénybe.

Hosszú folyamat

Természetesen érdemes megjegyezni, hogy az alacsonyabb termékenységi ráta nem fogja egy csapásra hatástalanítani a népességbombát. Az emberek száma egy országban azután is még évekig emelkedik, hogy a fiatalok elkezdenek kevesebb gyermeket vállalni – ezt a jelenséget népességi lendületnek nevezik. Így például az ENSZ továbbra is azt jósolja, hogy a globális népesség a jelenlegi 7,6 milliárdról több mint 11 milliárdra emelkedik az évszázad végére:

A Föld népességének becslése milliárdokban:

Illusztráció: ENSZ / Bloomberg

Illusztráció: ENSZ / Bloomberg

Ráadásul az alacsonyabb globális népességnövekedés sem jelenti az összes demográfiai probléma megoldását. Szubszaharai Afrikából várhatóan egyre többen szeretnének majd átvándorolni a gazdag, öregedő országokba a jobb gazdasági lehetőségek, valamint a háborúk elkerülése végett. Ez a migrációs nyomás sok nemzet számára érzékeny téma lesz, amint azt a legutóbbi, Európába érkezett menekülthullám is mutatja.

  • Korábban írtuk:

Forrás: Bloomberg

Felkapott hírek

Friss hírek

Kamala Harris lesz Joe Biden alelnökjelöltje

Joe Biden demokrata elnökjelölt Kamala Harris kaliforniai szenátort választotta alelnökjelöltjének. Ha Joe Bident megválasztanák, Harris lenne az első színesbőrű nő, aki alelnökként szolgálna az Egyesült Államokban. A demokraták egyöntetűen üdvözölték a döntést, a republikánusok máris támadásba lendültek.

Read More »

Újabb pofont kapott a hongkongi demokrácia

Peking jóváhagyta az eredetileg szeptemberben esedékes hongkongi törvényhozási választások egy évvel későbbre halasztását. Carrie Lam kormányzó szerint a halasztás mellett kizárólag a közegészség védelme miatt döntöttek, a határozatban nem játszott szerepet semmilyen politikai indok. Ez azonban az elmúlt hetek eseményeinek tükrében igencsak kérdéses.

Read More »

A honlap további használatához kérjük fogadja el a sütik használatát. További információt adatvédelmi tájékoztatónkban és a sütik kezelésére vonatkozó tájékoztatónkban talál.

A süti beállítások ennél a honlapnál engedélyezett a legjobb felhasználói élmény érdekében. Amennyiben a beállítás változtatása nélkül kerül sor a honlap használatára, vagy az "Elfogadás" gombra történik kattintás, azzal a felhasználó elfogadja a sütik használatát.

Bezárás