Mi áll Észak–Írország vízellátási krízise mögött?

Folyamatos vízhiány, kígyózó sorok és dühös emberek az utcákon, mind-mind jól ismert képek a világhíradók riportjaiból. Az Egyesült Királyság lakói sosem gondolták volna, hogy hasonló képsorokat fognak látni a hírmagazinok belföldi blokkjaiban.

Karácsony ünnepén, és az új év hajnalán a britek ezzel a szokatlan helyzettel ismerkedtek, közülük mintegy százezer ember pedig saját bőrén tapasztalta, milyen az, amikor megfosztják a civilizáció egyik alapvívmányától. Észak-Írország 80 településén, körülbelül 36.000 háztartás maradt tartósan, nem ritkán hetekig vízszolgáltatás nélkül. A kemény fagyok beköszöntével a terület vészesen elöregedett vízhálózata számos helyen mondta föl a szolgálatot, a közel egyszerre bekövetkezett csőtörések következtében a terület vízszolgáltatása gyakorlatilag összeomlott. A szolgáltató, a Northern Ireland Water (NIW) több évtizedes működése előre megjósolhatóan vezetett a mostani helyzethez.

Egy káosz anatómiája

Az észak-ír kormányzat által 2007 óta működtetett cég évtizedes terheket cipelt a vállán. A karbantartási és felújítási munkák folyamatos elmaradása nyílt titoknak számított, a mostani összeomlás pedig sokak által előre látott esemény, melynek megakadályozására mégsem történtek komoly lépések. Az elmúlt három év is bővelkedett botrányokban, melyek tovább mélyítették a szervezet válságát. Az NIW számos büntetést kapott az EU környezeti szabványainak be nem tartásáért, a cég menedzsmentjét sok vád érte irányítási és gazdasági tevékenysége kapcsán. Az elmúlt évben négy igazgatósági tagnak kellett távoznia, mivel egy független vizsgálat megállapítása szerint a vállalati beszerzések során nem került sor megfelelő versenyeztetésre. A gondokkal a legfelső politikai vezetés is tisztában volt, hiszen Conor Murphy, Észak-Írország regionális fejlesztési minisztere hónapokkal ezelőtt felhívta rá a figyelmet, hogy a víz- és szennyvízhálózat elhanyagoltságának súlyos környezeti hatásai lesznek. Ám ha ez mindenki előtt világos volt, joggal merül fel a kérdés: miért nem tett senki semmit?

A vízellátás kérdése politikailag megosztó tényezővé vált, s bár az észak-ír Közgyűlés tagjai tisztában voltak a helyzet súlyosságával, annak megoldásában nem tudtak egyezségre jutni. A probléma orvoslásához mintegy 3 milliárd angol fontra volna szükség, ám a hatalmas összeg forrása bizonytalan, mivel a NIW csak kormányzati támogatásban, illetve a nem belföldi fogyasztókra kirótt díjakban részesül. A helyzetet jelentősen nehezíti, hogy az Egyesült Királyságban elterjedt gyakorlattal ellentétben Észak-Írországban a lakosság nem fizet vízdíjat. Ennek bevezetését 2011-re tervezték, ám a válsághelyzet előtt nyilvánosságra került 2011-es költségvetési tervezetből ez a tétel ismét kikerült. Az események fényében ez a visszakozás nehezen igazolható, és a kormányzat számára kényelmetlen lépés megtételére most kedvező lehetőség nyílik.

Egymásra mutogatnak

A lakosság jogos felháborodásának hullámait sokan igyekeznek meglovagolni, mivel egy ilyen alkalom mindig remek lehetőség a vádaskodásra, politikai ellenfelek lejáratására. Chris Mellor, az NIW egykori elnöke nem habozott a politikusokat hibáztatni a kialakult helyzetért, mivel eltávolították a cég éléről a szakmailag hozzáértőket, és helyettük inkompetens személyekre bízták a vállalat irányítását. A képet árnyalja az a tény, hogy közel egy éve Chris Mellort Conor Murphy távolította el posztjáról, mivel a már említett vizsgálat érintettnek találta a szabálytalan, nagy összegű beszerzések bonyolításában. A miniszter szerint nem lett volna megbocsátható, ha a korrupció gyanújába keveredett NIW elnököt annak szakmai tapasztalatai miatt nem távolítja el.

A kialakult helyzet nyomán egyelőre kizárólag az NIW regnáló vezetője, Lauren MacKenzie vonta le a konzekvenciákat, és nyújtotta be lemondását. Szűkszavú közleményében részben elismerte felelősségét a kialakult helyzetért, és bocsánatot kért az ellátási válság okozta kellemetlenségekért. Távozása várható volt, hiszen számos vád érte nem csupán a kialakult helyzetet illetően, hanem mert a krízis kirobbanásakor nem állt azonnal munkába, hogy mindent megtegyen a károk enyhítéséért.

A nacionalista SDLP képviselői azonban szívesen látnák az NIW felett felügyeletet gyakorló Conor Murphy távozását is, mivel álláspontjuk szerint az állandó személycserékből adódó kaotikus állapotok, valamint az NIW jelenlegi állományának tehetetlenségéért a regionális minisztert is felelősség terheli.

Amíg a vihar hullámai még jelentősek a felsőbb körökben, a lakosság lassacskán visszatalál normális életviteléhez. A vízszolgáltatás újra megindult, a kórházak is fellélegezhetnek, a boltokban újra kapni palackozott vizet. Ám a tél még tartogathat kellemetlen meglepetéseket, és ha az új évet a döntéshozók és szakemberek nem a kemény munkának szentelik, egy év múlva nemcsak a tél, hanem a hangulat is ismét fagyos lehet.

Szomoru Gábor

Felkapott hírek

Friss hírek

A honlap további használatához kérjük fogadja el a sütik használatát. További információt adatvédelmi tájékoztatónkban és a sütik kezelésére vonatkozó tájékoztatónkban talál.

A süti beállítások ennél a honlapnál engedélyezett a legjobb felhasználói élmény érdekében. Amennyiben a beállítás változtatása nélkül kerül sor a honlap használatára, vagy az "Elfogadás" gombra történik kattintás, azzal a felhasználó elfogadja a sütik használatát.

Bezárás